Llegan las primeras Ballenas Francas a Península Valdés

Llegan las primeras Ballenas Francas a Península Valdés 700 525 ICB
Compártelo

Cada año, entre los meses de abril y mayo comienzan a arribar las primeras ballenas francas al área de cría y reproducción en Península Valdés. Las primeras en llegar suelen ser individuos solitarios como adultos, hembras preñadas y juveniles.

El día 21 de abril los Guardafaunas del Doradillo registraron la presencia de dos ballenas frente a la playa La Cantera ( Fuente Guardafauna Juan Carlos Lopez)

¿Llegan antes las ballenas a Península Valdés?

Los datos científicos del Programa de Investigación Ballena Franca Austral del Instituto de Conservación de Ballenas (ICB) y Ocean Alliance indican -al igual que los datos de estudios y censos de ballenas realizados por investigaciones del Centro Nacional Patagónico (CENPAT-CONICET)- que hasta la actualidad, las ballenas no llegan antes, sino que las primeras ballenas llegan en los meses de Abril-Mayo y el número máximo se concentra en los meses de Agosto-Setiembre, que es cuando se producen la mayor cantidad de nacimientos.

Un área de cría y reproducción

Más de 1000 ballenas francas llegan cada año, provenientes de sus áreas de alimentación a las costas del Área Natural Protegida Península Valdés, en la provincia de Chubut.

Desde abril a diciembre estas aguas se convierten en el área de reproducción y cría de una de las poblaciones más grandes existentes de esta especie, en el hemisferio sur. Las hembras dan a luz y amamantan a sus crías. Otras vienen a destetar a las que nacieron el año anterior y a aparearse.

La concentración más elevada de individuos se observa entre agosto y septiembre, luego de producida la mayoría de los nacimientos. En octubre las ballenas comienzan a migrar hacia sus zonas de alimentación y ya para diciembre son muy pocas las ballenas que se observan en Península Valdés.

EL CALENDARIO DE LAS BALLENAS FRANCAS


Enero-Marzo
En general no se observan ballenas francas en Península Valdés ya que se encuentran alimentándose o migrando hacia sus sitios de alimentación.


Abril-Mayo
Llegan las primeras ballenas a Valdés, pero son muy pocas y la mayoría son individuos solitarios (adultos, hembras preñadas o juveniles).


Junio-Julio
Siguen arribando más ballenas. Se observan madres con cría del año anterior para el destete y se producen los primeros nacimientos.


Agosto-Setiembre
Es cuando se producen la mayoría de los nacimientos, también se observan grupos de cópula, adultos y juveniles solitarios. Son los meses de mayor abundancia de ballenas en el área.


Septiembre
Casi todos los ballenatos ya han nacido (aunque pueden producirse nacimientos en estos meses también) y se los ve jugando mientras sus madres descansan para reservar energía y nutrientes. Siguen observándose grupos de cópula.


Octubre-Noviembre
Madres y crías comienzan a prepararse para la migración a las áreas de alimentación, y varias dejan Valdés La mayoría de los adultos solitarios ya han dejado el área.


Diciembre
Pocas ballenas quedan en Valdés, las pocas que quedan son adultos o juveniles solitarios y algunas madres con cría.

¿Cuándo puede realizarse avistaje de ballenas en Valdés?

La temporada de avistajes embarcados se inicia a mediados de junio y se extiende hasta principios de diciembre. La provincia de Chubut regula la actividad para que se efectúe en forma responsable y evitando el impacto negativo sobre las ballenas y su entorno.

Diego Taboada, Presidente del ICB destaca:

“Es fundamental que toda actividad que involucra interacciones con ballenas y otras especies de mamíferos marinos sea llevada a cabo en forma sostenible y atendiendo al principio ambiental de precaución. Las normativas existentes en la provincia de Chubut son el resultado de un trabajo participativo donde la experiencia de los capitanes y guías balleneros ha sido fundamental para moldear lo que se denomina ‘la técnica patagónica de avistaje de ballenas’

Las excursiones turisticas de avistaje embarcado se realizan solamente saliendo desde Puerto Pirámides y la navegación con estos fines es solamente permitida en la zona del Golfo Nuevo comprendida entre Punta Piaggio y Punta Cormoranes.

Actualmente son seis las empresas habilitadas para desarrollar esta actividad turística.

Foto: Stephen Johnson

El avistaje costero, sin embargo, puede realizarse en cualquier momento mientras las ballenas se encuentran en las costas de Península Valdés. Un sitio muy popular para verlas es el Área Natural Protegida «El Doradillo» ubicada a unos 15 km de la ciudad de Puerto Madryn, desde cuyas playas pueden verse las ballenas a muy pocos metros de la costa. La experiencia de observarlas desde las playas o acantilados es excepcional ya que es posible seguir durante largos periodos de tiempo los comportamientos naturales de las ballenas sin la interacción con las embarcaciones.

La migración de las ballenas francas

Esta especie tiene hábitos migratorios y se distribuye exclusivamente en el hemisferio sur, entre los 20º y 64º de latitud. Durante la época de cría (otoño a primavera) sus poblaciones se congregan frente a las costas de Sudamérica, Sudáfrica, Australia y Nueva Zelanda. Las ballenas francas que se avistan en las costas de Chubut pertenecen a la población del Atlántico Sudoccidental y también se pueden observar en las costas de Uruguay y el sur de Brasil. Al finalizar la temporada de cría y reproducción se dirigen hacia las áreas de alimentación, que en el caso de la población de Península Valdés se encuentran próximas a las islas Georgias del Sur y a lo largo del Mar Patagónico.

FUENTES CONSULTADAS

  • Guía de Avistaje Responsable
  • Carribero, A. y M. Aguerrido (2015). Avistaje de Ballenas en Península Valdés: Guía de Campo. Ed. Las Anémonas.Crespo, Pedraza, Dans, Svendsen, Degrati y Coscarella. 2019.
  • The southwestern Atlantic southern right whale, Eubalaena australis, population is growing but at a decelerated rate. MARINE MAMMAL SCIENCE, 35(1): 93–107 (January 2019) DOI: 10.1111/mms.12526
  • Entrevista Canal 12 a Nicolás Sueyro, becario del Cenpat

© Instituto de Conservación de Ballenas. LLEGAN LAS PRIMERAS BALLENAS FRANCAS A PENÍNSULA VALDÉS . Se puede reproducir citando la fuente.

Todo comienza contigo

Dirección: O’Higgins 4380, CP 1429 CABA
Teléfono: (+5411) 4701 8891
Email: info@icb.org.ar