Programa de Monitoreo Sanitario Ballena Franca Austral (PMSBFA)

Un programa interinstitucional que tiene como objetivo monitorear el estado de salud y conocer las causas de mortalidad de las ballenas francas en las costas de Península Valdés.

¿Cómo está la salud de las ballenas de Península Valdés?

Las pendientes leves de las playas y las grandes amplitudes de marea en los golfos favorecen el hallazgo de ballenas muertas varadas en las costas de Península Valdés. Esto brinda la posibilidad de evaluar el estado sanitario de esta población mediante la realización de necropsias (estudios post mortem) y la colecta de muestras biomédicas.

El Programa de Monitoreo «Ballena Franca Austral» tiene como principal objetivo estudiar cada ballena que muere en Península Valdés y alrededores para aprender sobre su salud y tratar de comprender las causas. A través de exámenes forenses se busca identificar posibles riesgos para la salud de las ballenas y evaluar su susceptibilidad a enfermedades, contaminantes y otras noxas, y de esta manera contribuir a su conservación a través de estrategias de manejo.

El Programa de Monitoreo «Ballena Franca Austral» se desarrolla de manera ininterrumpida desde 2003 gracias al trabajo colaborativo de las siguientes instituciones:

INVESTIGADORES PRINCIPALES

Dr. Mariano Sironi / bio

Co-Director del Programa.

Méd. Vet. Marcela Uhart

Co-Directora del Programa.

Marcela Uhart

Méd. Vet. Matías Di Martino

Coordinador de Campo del Programa.

¿Cómo funciona el Programa?

Ante el registro o aviso de un varamiento de una ballena franca en las costas de Península Valdés y alrededores, el equipo de campo liderado por el médico veterinario Matías Di Martino acude al sitio.

Antes de iniciar la necropsia o examen forense se lleva a cabo un minucioso examen externo en busca de cicatrices, heridas y evidencias externas de causa de muerte, ya sean naturales o por acciones humanas (por ejemplo, cortes por hélices de embarcaciones). Se toman fotografías, medidas del animal, condición corporal, clase de edad (crías, adultos, juveniles) y localización geográfica de los animales. Estos datos son utilizados para estudiar el uso de hábitat y la dinámica poblacional.

Toda esta información se vuelca en una base de datos que mantenemos actualizada desde el inicio del Programa en 2003.

Programa de Monitoreo Sanitario Ballena Franca Austral

De cada animal se obtienen muestras de tejidos y órganos para investigar sobre los efectos de los ataques de gaviotas, enfermedades infecciosas, biotoxinas, indicadores fisiológicos como hormonas del estrés, contaminantes, estado nutricional, dieta, genética, y los efectos directos de otras actividades humanas, como los enmalles en redes de pesca, sobre la salud de las ballenas.

Ataques de gaviotas

Una variable destacada que se mide en Península Valdés cuando las ballenas quedan varadas con el lomo visible, es la presencia, número y tamaño de lesiones ocasionadas por gaviotas previo a su muerte.

Ballenas y gaviotas: una relación conflictiva en Península Valdés

Resultados del trabajo sostenido

Desde el inicio del Programa, los investigadores han estudiado cerca de 800 ballenas y han colectado miles de muestras para diversos estudios científicos.

El trabajo sostenido a lo largo de los años permitió que se detectaran importantes variaciones en el número de ballenas muertas entre temporadas, algo que de otro modo habría pasado desapercibido, al no existir estadísticas oficiales.

Celeste: años de baja mortalidad. Naranja: años de alta mortalidad.

En algunos casos, los números reportados fueron tan elevados que llamaron la atención de la comunidad científica internacional. Investigadores de varios países se reunieron en Puerto Madryn convocados por la Comisión Ballenera Internacional (CBI) para analizar estas mortandades. Por ejemplo, en 2007 vararon 83 ballenas, casi cinco veces más que el año anterior, cuando vararon sólo 18 animales. El período 2007-2009 fue una primera alerta acerca de que algo estaba sucediendo en la población, ya que en sólo tres años el Programa registró 264 ballenas muertas. Entre 2011 y 2013 murieron 244 ballenas, siendo el año 2012 el caso más extremo, cuando en una sola temporada murieron 116 ballenas, de las cuales 113 fueron crías nacidas esa temporada. Es el número más elevado de crías muertas en un año que se haya registrado para esta especie en el mundo.

La importancia de la detección temprana

La calidad de la información que se obtiene depende de la detección temprana de los animales muertos para poder colectar muestras biomédicas en buen estado de conservación. Por ello el Programa se nutre de una Red de Informantes Voluntarios conformada por personas de distintos ámbitos y quehaceres como guardaparques, operadores de avistaje, guías de turismo, marisqueros y otros investigadores que a lo largo de los años han reportado una gran cantidad de ballenas varadas en Península Valdés.

Dada la topografía y enorme perímetro de la península, los investigadores del Programa complementan los avisos de la Red con relevamientos sistemáticos aéreos para monitorear los sitios más inaccesibles.

Mapa de varamientos de ballenas en Península Valdés
Los puntos rojos indican la ubicación de cada ballena hallada muerta en las costas de Península Valdés en la temporada 2018

Cada año, el Programa provee los datos generados a las autoridades de gobierno de la provincia de Chubut y de la Nación, aportando así información científica esencial para contribuir con la salud y conservación de la especie.

El Programa se realiza bajo autorización de la Subsecretaría de Turismo y Áreas Protegidas y la Dirección de Flora y Fauna Silvestre de Chubut. Cuenta también con el apoyo de la Administración del Área Natural Protegida Península Valdés, la Prefectura Naval Argentina, la Armada Argentina y la Administración de Parques Nacionales. Es financiado por fundaciones, donantes particulares y por las organizaciones de la sociedad civil y universidades que lo llevan adelante.

Agradecimientos

La continuidad de este Programa no sería posible sin el financiamiento, participación y apoyo de las siguientes fundaciones, universidades, empresas e individuos:

The Island Foundation Inc. – Wildlife Conservation Society – Instituto de Conservación de Ballenas – Universidad de California, Davis – Ocean Alliance – Universidad de Utah – Fundación Patagonia Natural – CENPAT-CONICET – Marine Mammal Commission – Comisión Ballenera Internacional – Cetacean Society International – Animal Welfare Institute – Humane Society International – Red de Fauna Costera de Chubut – empresas de avistaje y la Asociación de Guías Balleneros de Puerto Pirámides – Fundación Vida Silvestre Argentina – estancias de Península Valdés – Aeroclub Puerto Madryn  –  guardafaunas provinciales y municipales, asistentes, voluntarios, colaboradores y amigos.

El trabajo colaborativo y sostenido en el tiempo de las organizaciones e instituciones que llevan adelante Programa ha permitido aumentar el entendimiento sobre la biología y el estado de salud de esta especie tan emblemática de las costas de Argentina.
Su continuidad es vital, por eso te invitamos a colaborar haciendo una donación.

¿POR QUÉ SE PRODUCEN LOS VARAMIENTOS?

En toda población silvestre es normal que una cierta proporción de individuos, en particular las crías, muera cada año. Pero lamentablemente, muchos animales varados en todo el mundo muestran signos de que la muerte se produjo por causas de origen humano.

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Southern right whale mortalities at Península Valdes, Argentina: updated information for 2016-2017. Document SC/67B/CMP/06 presented to the International Whaling Commission Scientific Committee, Bled, Slovenia, April 2018. 8pp.

No evidence of malnutrition in dead southern right whale calves off Argentina as inferred from blubber thickness measurements and lipid content analyses. Document SC/67B/CMP/03 presented to the International Whaling Commission Scientific Committee, Bled, Slovenia, April 2018. 11pp.

Post-mortem findings in southern right whales (Eubalaena australis) at Península Valdés, Argentina, 2003 – 2012. Diseases of Aquatic Organisms 119: 17-36, 2016. doi: 10.3354/dao02986

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Organochlorine pesticides and PCBs in Southern Right Whales (Eubalaena australis) breeding at Península Valdés, Argentina. Science of the Total Environment 518–519: 605–615.

Metal Levels in Southern Right Whale (Eubalaena australis) Skin Biopsies from Península Valdés, Argentina. Journal of Environmental and Analytical Toxicology 3:190. doi:10.4172/2161-0525.1000190

Unexplained recurring high mortality of southern right whale calves (Eubalaena australis) at Península Valdés, Argentina. Mar Ecol Prog Series Vol. 493: 275–289, 2013 doi: 10.3354/meps10506

Severe soft tissue ossification in a southern right whale (Eubalaena australis). Diseases of Aquatic Organisms, Vol. 102: 149–156.

Trace metal concentrations in Southern Right Whale (Eubalaena australis) at Península Valdés, Argentina. Marine Pollution Bulletin, Vol. 64: 1255-1260.

Dr. Mariano Sironi | Miembro fundador y Director Científico del ICB

Doctor en Zoología (Universidad de Wisconsin-Madison, Estados Unidos) y biólogo (Universidad Nacional de Córdoba, Argentina). Profesor Adjunto de Diversidad Biológica IV en la carrera de Ciencias Biológicas de la UNC.

Desde 1995 estudio el comportamiento de las ballenas francas de Península Valdés y trabajo para su conservación. Mis intereses principales son el comportamiento animal y la conservación marina en Argentina y Latinoamérica. Junto a Diego Taboada y Roxana Schteinbarg, co-fundamos el ICB con el objetivo de trabajar por el bienestar de las ballenas y la conservación del mar. Realicé el primer estudio detallado sobre el comportamiento y desarrollo social de las ballenas francas juveniles y elaboré una técnica para la estimación de su edad. Realizo monitoreos anuales de los efectos y frecuencia de los ataques de las gaviotas cocineras sobre las ballenas de Península Valdés. Soy Investigador Asociado del Proyecto Alfaguara – Ballena Azul del Centro de Conservación Cetacea de Chile e Investigador Invitado del Comité Científico de la Comisión Ballenera Internacional desde el año 2005. En colaboración con nuestro equipo de investigadores, publico artículos científicos en revistas especializadas, presento trabajos sobre fauna en congresos y reuniones técnicas, y notas de divulgación en los medios de comunicación. Colaboro en la realización de documentales sobre ballenas y delfines, trabajando junto a la BBC de Londres, National Geographic Society, IMAX y Discovery Channel, entre otros. Soy educador acerca de los problemas de conservación que enfrentan las ballenas a través de debates y conferencias, y de entrevistas en radio, televisión y prensa escrita.

Prof. Dra. Carina Marón | Investigadora y docente.

Bióloga y Profesora en Ciencias Biológicas (Universidad Nacional de Córdoba) y Doctora en Biología (University of Utah).

Mi pasión por estudiar y educar sobre las ballenas y el mar comenzó en 1996 cuando visité por primera vez Península Valdés y conocí a las enigmáticas ballenas francas australes. En el año 2004, me sumé como voluntaria y desde entonces he participado en proyectos de investigación y educación. Como Bióloga, mi interés principal es conocer la ecología alimentaria de las ballenas y cómo lo que comen puede influir en su estado nutricional y en su éxito reproductivo. Para responder a dichos aspectos, desde 2007 participo en distintos proyectos de investigación sobre la dieta y la reproducción de las ballenas francas incluyendo el que actualmente realizo como becaria postdoctoral del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (CONICET). En mi opinión, los conocimientos científicos toman mayor relevancia cuando se enseñan y se difunden a la sociedad. Por eso, como Docente, me interesa participar en proyectos innovadores que vinculen a la Ciencia con la Educación y que involucren el diálogo y colaboración entre organizaciones no gubernamentales, escuelas (u otros ámbitos de enseñanza) y la Universidad. Para lograrlo, desde 2007 participo en el Programa Educativo “Acercando las Ballenas a tu Escuela”, en la elaboración de materiales educativos y colaboro en la realización de proyectos de extensión que involucren a las escuelas, los turistas que visitan Península Valdés y la comunidad en general.

Todo comienza contigo

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